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Columna
La cohesión en los equipos de trabajo

“El talento gana partidos, pero el trabajo en equipo y la inteligencia gana campeonatos.”
MICHAEL JORDAN

La cohesión es una fuerza que mantiene unidos a los integrantes, y es mayor que las fuerzas que tratan de alejarlos del grupo. En un grupo cohesivo participan miembros que se atraen mutuamente; por el contrario, un grupo con poca cohesión no posee un atractivo interpersonal para sus integrantes.

Existen diversas fuentes que pueden atraer a una persona hacia un grupo, porque:

• Las metas del grupo y de los integrantes son compatibles y claramente específicas.

• El grupo tiene un líder carismático.

• La reputación del grupo indica que éste cumple con éxito sus metas.

• El grupo es lo suficientemente pequeño para permitir que los integrantes hagan escuchar y evaluar sus opiniones por los demás.

• Los integrantes se atraen entre sí, pues se apoyan unos a otros y se ayudan a vencer los obstáculos y las barreras que existen para el crecimiento y desarrollo personal.

Estos cinco factores se relacionan con la satisfacción de las necesidades. Si una persona se puede unir a un grupo cohesivo, la satisfacción de las necesidades aumentará gracias a la afiliación a ese grupo.

El concepto de cohesión es importante para comprender a los grupos en las empresas. El grado de cohesión del grupo puede generar efectos positivos o negativos, según el grado de coincidencia entre las metas del grupo y las de la organización formal. Son posibles cuatro relaciones:

• La cohesión es alta, y el grupo acepta y está de acuerdo con las metas formales de la empresa; entonces se comportamiento será positivo desde el punto de vista de la organización formal.

• La cohesión es alta y el grupo no acepta ni está de acuerdo con las metas formales de la empresa; entonces su comportamiento del grupo será negativo desde el punto de vista de la organización formal.

• El grupo tiene poca cohesión y las metas de sus integrantes no coinciden con las de la gerencia; entonces los resultados probablemente serán negativos desde el punto de vista de la empresa. El comportamiento se inclina más hacia el interés individual que al del grupo.

• El grupo tiene poca cohesión y las metas de sus integrantes coinciden con las de la empresa; entonces los resultados probablemente serán positivos desde el punto de vista de la empresa.

Algunos consejos para fomentar la cohesión en los equipos de trabajo:

• Reduzca el tamaño del equipo.

• Fomente el acuerdo con las metas del equipo.

• Estimule la competencia con otros equipos.

• Otorgue recompensas al equipo en lugar de a los integrantes.

• De ser posible, aísle físicamente al equipo.

Dado que los grupos muy cohesivos se componen de individuos que se sienten motivados a estar juntos, existe una tendencia a esperar un desempeño efectivo del grupo. Esto no es así siempre, ya que conforme aumenta la cohesión del grupo de trabajo, también se incrementa el nivel de acatamiento de las normas del grupo. Las presiones que existen para hacer acatar las normas son más intensas en los grupos cohesivos. Sin embargo, las normas del grupo pueden no coincidir con las de la empresa.

Para desalentar la cohesión grupal se recomienda:

• Aumentar el tamaño del grupo.

• Desintegrar el grupo.

• Otorgar recompensas a los integrantes por separado y no al grupo.

• Fomentar el desacuerdo con las metas del grupo.

• No aislar físicamente al grupo.

En definitiva, tanto los grupos informales, los grupos formales y los equipos parecen poseer una cercanía o comunidad de actitud, comportamiento y desempeño a la cual denominamos cohesión.

Reconocer el impacto de los grupos en el desempeño es vital para los gerentes; está en ellos poder discernir si deben animar o desanimar la cohesión en los grupos.

Reconocer el impacto de los grupos en el desempeño es vital para los gerentes; está en ellos poder discernir si deben animar o desanimar la cohesión en los grupos.