La Web de Negocios de la Hotelería y la Gastronomía
Texto
Entrevista
JORGE GIANNATTASIO, vicepresidente senior y jefe de Operaciones de Hilton para el Caribe y América Latina
“Para 2019 tenemos planeado abrir 20 nuevos hoteles en la región”

América Latina y el Caribe es una de las áreas de mayor crecimiento del grupo hotelero a nivel mundial, con 90 propiedades en desarrollo. La expansión para Argentina contempla cuatro inauguraciones hasta 2022 con las marcas Hampton by Hilton y Hilton Garden Inn.

Cien años se cumplen en 2019 desde que Conrad Hilton empezara a escribir la historia de lo que se convertiría luego en un imperio hotelero de 913 mil habitaciones en 113 países. Hace un siglo, el empresario adquiría el Hotel The Mobley, en Cisco, Texas, y seis años más tarde abriría la primera propiedad con su propio apellido en Dallas. Desde entonces, Hilton no ha cesado de expandirse hasta posicionarse como uno de los grupos más importantes de la hospitalidad a nivel mundial, con cadenas icónicas como Waldorf Astoria Hotels & Resorts, Hilton Hotels & Resorts y Conrad Hotels & Resorts. 

El argentino Jorge Giannattasio, quien desde julio pasado se desempeña como vicepresidente senior y jefe de Operaciones de Hilton para el Caribe y América Latina, dialogó con Hospitalidad & Negocios sobre el posicionamiento de la compañía y su ambicioso plan para la región.

 

–A nivel global Hilton cuenta con más de 5.600 propiedades distribuidas en 16 marcas, ¿cuáles de ellas tienen presencia en América Latina y el Caribe?

–Actualmente contamos con más de 140 hoteles y resorts que reciben a los viajeros en la región, donde estamos presentes con nueve marcas: Waldorf Hotels & Resorts, Conrad Hotels & Resorts, Curio Collection by Hilton, Hilton Hotels & Resorts, DoubleTree by Hilton, Embassy Suites by Hilton, Homewood Suites by Hilton, Hilton Garden Inn y Hampton by Hilton.

 

–El año pasado abrieron 20 nuevos hoteles en la región, incluyendo el Hilton Pilar en Argentina, ¿qué importancia representan para el grupo estos países?

–A medida que Hilton continúa su expansión global, el Caribe y América Latina siguen siendo un punto focal en estos esfuerzos de crecimiento. Hoy contamos con aproximadamente 90 hoteles y 15.500 habitaciones en el plan de desarrollo, siendo una de las regiones con mayor porcentaje de crecimiento dentro de Hilton a nivel mundial. Los proyectos abarcan 12 de nuestras marcas, incluyendo el desembarco de Tru by Hilton, la marca con el lanzamiento de hoteles más rápido en la historia de la industria hotelera, y de Hampton by Hilton en la Argentina.

 

–Concretamente en nuestro país, ¿cómo está posicionado Hilton y qué proyectos tienen para el corto plazo?

–En Argentina contamos con cuatro hoteles, con tres marcas en operación que totalizan más de 740 habitaciones: Hilton Buenos Aires; Hilton Pilar; Anselmo Buenos Aires, Curio Collection by Hilton; y Hilton Garden Inn Tucumán. En desarrollo tenemos cuatro proyectos en etapa de construcción o diseño que representan casi 450 habitaciones. Los planes incluyen los hoteles Hilton Garden Inn Neuquén y Hampton by Hilton Bariloche, que abrirán a mediados de este año; el Hilton Garden Inn Santa Fe para 2020; y el Hampton by Hilton Buenos Aires Parque Leloir para 2022.

 

LAS MARCAS.

–A nivel global, ¿trabajan en el desarrollo de alguna nueva marca?

–Hilton sigue enfocada en cumplir su misión de ser la compañía más hospitalaria del mundo. Queremos darle la bienvenida a todo tipo de huéspedes para todo tipo de estadías en cualquier lugar del mundo adonde quieran viajar. Esto es parte de la fortaleza de una marca con alcance global. Continuamente estamos evaluando las necesidades del mercado, examinando tendencias y escuchando las sugerencias de los viajeros. De esta forma vamos a atender mejor a nuevos huéspedes y mercados, y estar posicionados para cubrir las necesidades del cliente a medida que evolucionan. En los últimos años, no sólo hemos introducido nuestras marcas existentes a nuevas plazas; también hemos crecido en nuestra cartera de marcas líderes en la industria sumando Curio Collection by Hilton, Canopy by Hilton, Tapestry by Hilton, Tru by Hilton, Motto by Hilton y LXR Hotels & Resorts.

 

–Lanzado en octubre pasado, Motto fue el último sello del grupo. ¿Cuál es el concepto de estos establecimientos? 

–Se trata del nuevo micro-hotel de Hilton, con un ambiente urbano en lugares de primer nivel, lo que empodera a los viajeros al darles la libertad de crear sus propias experiencias en las ciudades más buscadas del mundo. Ofrece alojamiento céntrico a un precio razonable y menos tradicional. En esencia, Motto es un faro para la comunidad moderna y global de viajeros de hoy en día, que depara una vivencia flexible e innovadora.

 

–¿Cuál es el modelo de negocios de la compañía?

–Contamos tanto con hoteles administrados como con propiedades franquiciadas. Los primeros cuentan con el respaldo global de la compañía y sus 100 años de experiencia. Ofrecemos una variedad incomparable de recursos, herramientas y un equipo de profesionales dedicados, particularmente centrados en brindar rendimientos óptimos para los propietarios de hoteles.

 

–En términos de comercialización ¿qué políticas implementan?

–Hilton Performance Advantage es un sistema integrado de soluciones innovadoras y tecnologías avanzadas que trabajan en forma conjunta para impulsar el aumento de los negocios y mantener bajos los costos, sin comprometer la calidad. Como parte de este sistema, los hoteles se benefician con Hilton Honors, el galardonado programa de lealtad de huéspedes que cuenta con 82 millones de miembros; un equipo de ventas global comprometido en proporcionar una plataforma diferenciada para nuestra cartera de marcas; Hilton Reservation & Customer Care, que maneja las reservas en todo el portafolio de Hilton; y el equipo de Global Online Services que apoya a las propiedades en lograr una mayor participación de mercado y una mayor rentabilidad online, entre otros beneficios. Todo en conjunto crea nuestro diferencial y representa una fortaleza única que permite generar al propietario retornos mayores que los que hay en el mercado. Por otro lado, y como parte de nuestra promesa a los huéspedes, Hilton lanzó una campaña internacional denominada “Expect Better” para que los viajeros sepan que pueden “esperar lo mejor” cuando reservan directamente a través de Hilton.com, Hilton Honors y otros canales oficiales, obteniendo más beneficios y una garantía de igualación de precios.

 

TECNOLOGíA Y FUTURO.

–El año pasado pusieron en marcha la denominada “Connected Room”. ¿Qué rol le asigna Hilton a la tecnología puesta al servicio del huésped?

–La innovación ha estado en el ADN de Hilton desde que Conrad Hilton compró su primera propiedad y fue pionero en la industria de la hospitalidad. Nuestros inventos característicos provienen de la participación de todos los miembros del equipo y del compromiso por mantener a los huéspedes en el centro de todo lo que hacemos. A través de Connected Room, los clientes pueden disfrutar del control, conectividad y personalización que tienen en sus hogares. Desde su dispositivo móvil, y por medio de la aplicación Hilton Honors, pueden controlar la programación televisiva, iluminación y temperatura de sus cuartos. Ya se implementó en casi 500 habitaciones en cuatro hoteles cercanos a Memphis, y pronto se expandirá a miles de habitaciones adicionales en ocho marcas de Hilton. En última instancia, la plataforma llegará a más de un millón de habitaciones en más de 100 países. Por otra parte, a través de Digital Key es posible acceder a la habitación, gimnasio, piscina y otras áreas del hotel que requieran una clave. Hoy contamos con más de 4.000 propiedades y 550 mil habitaciones funcionando con esta tecnología en alrededor de 20 países, y nuestros huéspedes ya han abierto más de 25 millones de puertas. Tenemos planes de continuar expandiendo Digital Key a nuevos mercados, incluyendo el Caribe y América Latina.

 

–¿Cuáles serán los hitos de 2019 para Hilton?

–Por una parte, destaco que a partir del tercer trimestre del año pasado el récord de la cartera de proyectos en desarrollo de Hilton totalizó casi 2.420 propiedades, con más de 371 mil habitaciones en todo el mundo. Durante este año, tenemos planes de abrir aproximadamente 20 nuevos hoteles en el Caribe y América Latina, en destinos como Argentina, Brasil, Chile, Colombia, República Dominicana, México y Perú, entre otros. También continuaremos nuestro enfoque en “Travel with Purpose” y redefiniremos los viajes sostenibles impulsando un cambio social y ambiental positivo en nuestras operaciones, cadenas de suministro y comunidades. El año pasado, la compañía prometió reducir su huella ambiental a la mitad y duplicar su inversión en proyectos de impacto social para 2030.

 
HILTON EN NÚMEROS

• Según datos del ejercicio financiero, en 2018 Hilton obtuvo un ingreso neto de US$ 769 millones y el RevPAR creció un 3% en comparación a 2017. A nivel global, se abrieron 57 mil habitaciones, lo que representó aproximadamente un 7% de crecimiento neto en unidades. 

• Por cuarto año consecutivo, en 2018 Hilton logró un crecimiento récord, incluyendo acuerdos firmados, inicios de construcción y nuevas aperturas. Se incorporaron 450 nuevos establecimientos, es decir más de uno por día.

• Para 2019, se espera que el RevPAR aumente entre 1% y 3% y que el ingreso neto oscile entre US$ 895 millones y US$ 931 millones.

• La compañía opera 16 cadenas con más de 5.600 propiedades y 913 mil habitaciones en 113 países. En la región Caribe y América Latina están presentes con nueve marcas y 140 hoteles y resorts.

• El staff de Hilton está formado por aproximadamente 400 mil empleados a nivel global, y más de 16.500 en los hoteles administrados y franquiciados del Caribe y América Latina.

• En sus 100 años de existencia, el grupo ha alojado a más de tres mil millones de huéspedes.