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Entrevista
Luis Roig, gerente general del Grupo Regina Hoteles
“Argentina es un destino con mucho futuro en el contexto turístico internacional”

La presentación del hotel Pulitzer Buenos Aires fue el eje central del diálogo con Luis Roig, uno de los principales referentes del Grupo Regina. Sin embargo, también se tocaron temas como la expansión de esta sociedad familiar de origen español, el vínculo que une a sus establecimientos con el arte y las particularidades de emprender un negocio en América Latina.

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"Este es un proyecto nuevo y ambicioso para nosotros, que somos pequeños y modestos pero que tuvimos la valentía de animarnos y venir a Argentina para montar un proyecto atractivo." Ese fue el puntapié de la entrevista a Luis Roig, gerente general del Grupo Regina Hoteles, una empresa española que opera desde 1967 y que suma cuatro establecimientos en su haber: el Regina y el Pulitzer en Barcelona, el Pulitzer París y el recientemente inaugurado Pulitzer Buenos Aires.
En 2000 inició su expansión internacional con una apertura en Francia y este año desembarcó en América Latina.
Ahora el Grupo tiene como objetivo la creación de hoteles de diseño contemporáneo en ciudades de renombre internacional. Los diferenciales son la ubicación, el servicio, el aire cosmopolita y el interiorismo.
Asimismo, el objetivo que se plantea para la gestión hotelera es proporcionar un servicio profesional, personalizado y, al mismo tiempo, familiar.


EL PROYECTO.
- ¿Por qué eligieron Buenos Aires?
- Argentina es un destino muy atractivo y con mucho futuro en el contexto turístico internacional. Particularmente, decidimos que Buenos Aires sea nuestra primera apertura fuera de Europa porque es una ciudad que está a la altura de las principales urbes cosmopolitas del mundo. Además, tiene puntos de sinergia con París y Barcelona; son ciudades fantásticas en las que ocurren cosas todo el tiempo. Además, en este país hay atractivos turísticos distintos a los del Viejo Continente: glaciares, ballenas, cataratas, vinos y montañas, opciones que a pesar de estar lejos son muy atractivas.

- ¿Cuál es la propuesta que trajeron?
- Introdujimos en el mercado argentino un concepto innovador: el hotel "gran boutique". Si bien aquí esta categoría se asocia con un establecimiento pequeño de 30 habitaciones, nuestra propuesta consiste en ofrecer un trato personalizado y notas de diseño en un establecimiento de lujo con 104 habitaciones.
Además, tiene varias similitudes con algunos hoteles de Palermo, en cuanto a estética, cuidado y detalles de atención al cliente. Las propuestas de París y Barcelona hasta ahora nos han dado muy buenos resultados. Lo que intentamos hacer aquí es un clon del Pulitzer catalán, que fue elegido por dos años consecutivos (2007 y 2008) como "Mejor hotel de lujo" en Barcelona por TripAdvisor. Ambos están bien ubicados y tienen una propuesta cosmopolita y moderna. En Barcelona estamos en la Plaza de la Cataluña, el circuito más trendy de la ciudad. Mientras que este proyecto está cercano a la plaza San Martín y a una cuadra de la peatonal Florida, sitios de referencia para el europeo y para los locales.

- ¿Qué significó esta apuesta para el Grupo?
- Este es un proyecto nuevo y ambicioso para nosotros, que somos pequeños y modestos, pero tuvimos la valentía de animarnos y venir a Argentina para montar un proyecto atractivo y con el máximo contenido que seamos capaces de adicionarle.


UNA IDENTIDAD DEFINIDA.
- ¿Cuál es la identidad que pretenden imprimirle?
- Este hotel presenta una propuesta cultural. Nosotros pusimos mucho en este proyecto pero también creemos que la Ciudad de Buenos Aires es una propuesta atractiva en sí misma.

- ¿Qué comodidades ofrece el establecimiento?
- Se trata de un edificio de 7.500 m² sobre un terreno de 600 m², con 104 habitaciones, estacionamiento, tres salas de reuniones, piscinas, restaurante y un bar al aire libre en el piso 13, abierto al público. Esta última es una propuesta muy bien recibida en Europa y Estados Unidos. Se trata de un lugar donde se escucha música, suenan bandas en vivo y hay propuestas culturales. El boom de las terrazas se dio en Europa a raíz de la ley antitabaco y esperamos lo mismo en Argentina.
Asimismo, consideramos que en este emprendimiento lo estético es fundamental; el hotel atrae visualmente. El interiorismo estuvo a cargo de Lázaro Rosa-Violan, del Contemporain Studio. Es un profesional que trabajó previamente con nosotros y que propone diseños atractivos. Con él llevamos el proyecto adelante, y lo cierto es que construir en Argentina requiere de esfuerzo.


LAS PUERTAS ESTAN ABIERTAS.
- ¿Qué tipo de huéspedes busca captar el Pulitzer Buenos Aires?
- El perfil es similar al que tenemos en Europa: de 35 a 55 años y de poder adquisitivo medio-alto. Pero esta es una propuesta abierta a todo el mundo; no pretendemos focalizarnos en el turista norteamericano, ni en el europeo, ni en el segmento corporativo. Este es un espacio abierto para todo aquel que lo quiera disfrutar y lo valore. Desde la compañía vamos a intentan abarcar todo lo que sea posible y todo lo que seamos capaces de alcanzar. Trabajamos directamente con las empresas y con los operadores. Además, apostamos por la venta online, que en Europa es muy fuerte y también lo será aquí con el tiempo. Por eso trabajamos en el posicionamiento en la Red. El posible cliente sale a buscar una opción de hospedaje y hay que poner todos los medios a su alcance para que te localice. Tenemos que estar muy activos porque los mercados americano y europeo lo demandan.


- ¿Cuáles son los mercados a los que hay que apuntar con mayor firmeza?
- Estados Unidos, Europa y Brasil, aunque también tienen fuerza México, Colombia y Chile. No es que nosotros ataquemos un mercado específico sino que hay que adaptarse a las realidades de la hotelería en Argentina y a sus frentes.

- ¿Qué opciones ofrecen en tecnología?
- Wi-fi gratuito en todo el hotel para que el cliente se sienta libre de conectarse y trabajar, y un business center en la planta baja. Entendemos como compañía que la gente es tan dependiente de un ordenador como de la televisión. De la misma manera que esta última es gratuita, no entendemos por qué vamos a cobrar el wi-fi, que es una necesidad para nuestro público.

- ¿Cuentan con alguna política de fidelización?
- No tenemos tarjeta de fidelización como el NH por un tema de tamaño, somos una compañía pequeña. Sin embargo, consideramos VIP a un huésped después de la tercera estadía en cualquiera de los hoteles. Tenemos un Guest History, donde aparece el historial de cada cliente que va llegar en el día. Todas las mañanas se hace un repaso y los que son reiterativos entran en la categoría VIP y pasan a tener un trato aún más personalizado.

- Los hoteles boutique destacan que el principal canal de venta es el boca a boca y la fidelización. ¿Ustedes consideran rescatar esta estrategia?
- Por supuesto. Además, Internet socializó todo. Existen foros de opinión, como TripAdvisor, que hacen que la gente esté más informada. Hoy no se concibe venir al otro lado del mundo sin mirar una página web o sin leer las críticas del lugar. Con lo cual el prestigio te lo ganás con el boca a boca y con Internet, que te expone de una manera tremenda; para lo bueno y para lo malo.
Esta es una cadena viral que se retroalimenta. Se debe ofrecer un buen servicio para que los foros generen una buena dinámica.


CULTURALMENTE VIVOS.
- ¿Qué relación une al Grupo Regina con el arte?
- Presentamos una propuesta cultural en torno a nuestros hoteles porque creemos que el arte es atractivo. En Barcelona el día del libro organizamos un desayuno para escritores, con el apoyo de las editoriales. Colaboramos con Sónar, uno de los grandes eventos de música electrónica que tiene la ciudad; con Loop, la feria de video arte; y Beefeater In Edit, un festival de cine y documentales musicales. También nos eligen para presentaciones de productos, showrooms de prestigiosas marcas y sesiones fotográficas de revistas de moda y decoración. Intentamos estar vivos en el tema cultural porque conforma una propuesta atractiva y porque el público lo demanda.


NEGOCIOS EN AMERICA LATINA.
- ¿Cómo llegó a ustedes la oportunidad de ingresar en el mercado hotelero argentino?
- El Grupo Regina se mueve más por oportunidad que por estrategia. En 2006 nos ofrecieron este terreno con una ubicación fantástica, a un costo razonable. Estudiamos estos factores y nos animamos a hacer la inversión. Nosotros somos una empresa familiar y en ese momento no queríamos arriesgar más de la cuenta.

- ¿Buenos Aires compitió con alguna otra ciudad de la región?
- No en esa instancia. Hace dos años surgió una muy buena oportunidad en Río de Janeiro pero no cuajó. Era un buen momento en Brasil, previo al anuncio de las Olimpíadas y el Mundial. Viendo el devenir que tuvo este país, hubiese sido una muy buena inversión. Aunque las oportunidades hay que mirarlas en su contexto; en ese momento no nos atrevimos, no encontramos la gente que nos acompañe y no lo hicimos.

- ¿En el Pulitzer Buenos Aires qué actores están involucrados?
- Inversores españoles mayoritariamente y uno local, que no estoy autorizado a nombrar.

- ¿Cuál es su opinión sobre el negocio hotelero en Argentina?
- Tiene muchas similitudes con el mercado europeo, aunque Argentina es un poco más cíclica.

- ¿Y respecto de las cargas impositivas que tiene el sector?
- El impuesto a sociedades es muy parecido al de España, que está en torno al 35%. Sin embargo, hay impuestos con los que un europeo no está familiarizado, como el del cheque o los Ingresos Brutos. Se trata de una fiscalidad un poco más compleja. Esto se evaluó en su momento y valoramos la conveniencia de hacerlo. Hoy intentamos hacer las cosas de la manera más prolija posible.


LOS PROXIMOS PASOS.
- ¿Qué expectativas de ocupación tienen para el primer año?
- Rondan el 60%.

- ¿Y sobre el crecimiento del negocio en el largo plazo?
- Tomamos como referencia los parámetros que tiene la hotelería aquí, es decir el 80%. A su vez vamos a intentar tener una tarifa sólida que acompañe la ocupación.

- ¿Cuáles son los pasos a seguir por el Grupo Regina en los próximos años?
- Estamos parados. Vamos a ver cómo funciona este hotel. Como comentaba anteriormente, nosotros nos movemos más por oportunidad que por estrategia. Si mañana me presentan un hotel en Santiago (Chile) por medio millón de dólares voy, si me lo ofrecen por 20 digo que no.

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SOBRE EL PULITZER BUENOS AIRES

El Pulitzer Buenos Aires -hotel boutique de 4 estrellas- abrió oficialmente sus puertas en marzo de este año. Es una construcción nueva de 13 pisos, con 104 habitaciones, entre ellas dos suites y siete habitaciones superiores.
Todas están decoradas con materiales nobles, piel y tejidos naturales. Disponen de cama queen size, king size o twin beds, baño de cerámica negra con bañera y amenities delicados. Algunas cuentan con balcón propio.
La propuesta también incluye el espacio Visit Easy Food, con una oferta gastronómica que fusiona la cocina regional argentina y los sabores mediterráneos, con sutiles toques de autor, abierto desde las 7 hasta la medianoche. La carta está a cargo de Fernando Golabek, un joven chef con experiencia en restaurantes europeos galardonados con estrellas Michelin.
El hotel cuenta también con el Visit Sky Bar y el Visit Cocktail Bar, con una selecta carta de cócteles y vinos.

INTERVENCION EN EL PISO 12

Con motivo de su inauguración, el Pulitzer Buenos Aires convocó a cuatro renombrados artistas locales para que crearan una obra única y original, tomando como inspiración la atmósfera de las habitaciones superiores y el concepto del hotel en general.
La inédita propuesta contó con la participación de Paula Toto Blake, Mónica Millán, Javier Barilaro y Marcello Mortarotti. Los artistas convirtieron las habitaciones de la planta 12 en sus propios talleres para experimentar y plasmar su creatividad inspirados en un espíritu cosmopolita y acogedor.
Roig señaló: "Los hoteles Pulitzer están fuertemente asociados con el arte y quisimos que la apertura en Buenos Aires, una de las grandes capitales culturales del mundo, tuviera también esta vinculación".

 
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